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Martes, 03 Noviembre 2009 15:11

Cosecha Feliz

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Con la llegada del otoño en toda su gloria, ¡llega la intromisión de Halloween con todo lo sangriento!  Personalmente, cada año que pasa me siento menos tolerante a Halloween. Pero la intolerancia es una emoción negativa, así que le he dado un enfoque más positivo a este feriado tenebroso concentrándome durante estos días en el conocimiento de la creación de Dios. Halloween se ha adueñado de partes valiosas de la creación del Señor y las ha transformado en símbolos de las tinieblas. Al abrazar la verdad de estos símbolos en su forma natural, podemos romper los mitos y diluir los efectos de estas festividades.

Calabazas. Durante Halloween las calabazas son utilizadas como luminarias y se les ha dado un significado espiritualmente oscuro. Pero Dios, el Creador, hizo las calabazas puras y brillantes, adornando grandes extensiones de terreno y pequeños jardines con sus alegres y anaranjadas esferas. Las calabazas son utilizadas para hacer pasteles y barras de dulces, lo que las convierte en una maravillosa actividad familiar durante la cosecha. Las calabazas e, incluso, sus semillas, están llenas de nutrientes como la vitamina A, de antioxidantes y de fibra. Los niños pueden ser creativos pintando diseños sobre las calabazas y algunas personas tallan hermosas hojas de arces con infinidad de detalles.

Martes, 03 Noviembre 2009 15:03

Un Adiós Ecológico

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Hay edificios que no contaminan, carros que no contaminan e, incluso, bodas sensibles al cuidado del medioambiente. Ahora viene lo último, lo que escoge hacer una persona consciente del mebioambiente: los entierros ecológicos.

Optar por la preferencia del cuidado del medioambiente es una alternativa sumamente personal y menos costosa que un entierro convencional . El entierro ecológico evita embalsamar, utilizar ataúdes metálicos y edificar criptas de concreto. En su lugar, el cuerpo es envuelto en un manto (como una colcha familiar), colocado dentro de un contenedor biodegradable (generalmente de pino, cartón o mimbre). Entonces es enterrado en una pradera o bosque naturales, donde un árbol recién plantado o una roca indígena identifiquen el lugar. La mayoría de las tumbas son cavadas para proteger las plantas y minimizar el impacto de la tierra circundante.

Este enfoque natural, utilizado durante siglos por judíos y musulmanes, es realmente un regreso a las tradiciones del pasado. No fue hasta la era de la Guerra Civi­l –cuando los cuerpos eran transportados del campo de batalla hasta los hogares– que las prácticas funerarias actuales llegaron a ser normales en los Estados Unidos.

El concepto moderno del entierro ecológico comenzó en 1993 en el Reino Unido, y se ha extendido desde entonces a través del mundo. Las estadísticas del Centre for Natural Burial (Centro de Entierros Naturales),  muestra más de 200 necrópolis naturales en Inglaterra, una docena en Estados Unidos y por lo menos uno en Canadá. Se espera que se desarrollen miles más debido a la sensibilidad de la gente frente a esta alternativa.

Lunes, 26 Octubre 2009 12:54

Potenciadores de Personas

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La semana pasada debí llevar el carro de mi hija para que un amigo mecánico lo revisara en su taller. Estaba demasiado ocupado con todo lo que encierra detectar los desarreglos de cada carro que debía arreglar.

Comencé a trabajar en el automóvil de mi hija, pero pronto me di cuenta que no había suficientes herramientas para los dos. Utilizaba constantemente algunos de las que él necesitaba para reparar los otros carros. Decidí no molestarlo y no tomar aquellas que él utilizaba. Esperaría a que terminara o utilizaría otras herramientas que él no estuviera utilizando y trataría de que me funcionaran en lo que estaba tratando de arreglar.

Minutos más tarde, mi amigo se acercó a mí para preguntarme qué estaba haciendo. Le expliqué que estaba tratando de quitar una parte del carro para poner otra en su lugar. Me miró y me dijo: “Espero que sepas que esa herramienta que estás utilizando no fue diseñada para ese tipo de trabajo.” “Lo sé,” contesté. Luego fue en busca de la herramienta correcta. “Esta sí es,” dijo él, “úsala y verás.”

Lunes, 26 Octubre 2009 12:51

Dinero Enterrado

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Es el momento del culto y predica él –el señor Bueno-en-Todo–, lo hace en toda su perfecta santidad. Irónicamente, está predicando acerca de la parábola de los talentos. Sostiene en sus manos unos cuantos coloridos billetes del juego Monopoly y llama a tres niños a subir a la plataforma. La parábola registrada en Mateo 25 cuenta de un hombre rico que se va a un largo viaje y confía su propiedad a tres de sus siervos, dividiendo sus talentos –cierta forma de dinero de ese tiempo–, entre ellos. Al primer siervo le dió cinco talentos, entonces el señor Bueno-en-Todo  le pasa un coloreado billete de $500 dólares a uno de los niños. Al segundo, el hombre rico le dió dos talentos, y es así como el segundo niño recibe un billete de $50 dólares. Luego, el señor Bueno-en-Todo le da al tercer niño un billete blanco de $1 dólar, que representa el talento que le fue entregado al tercer siervo.

Cuando el hombre regresó de su viaje descubrió que los primeros dos siervos invirtieron y multiplicaron la suma de dinero que les dejó. Está encantando, un papel que el señor Bueno-en-Todo desempeña excepcionalmente bien, y promueve a sus empleados. Sin embargo, al descubrir que el tercer siervo ha enterrado su talento en un hoyo, el hombre rico se enfurece y lo despide.

Lunes, 19 Octubre 2009 13:50

Responsabilidad

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Cuando los gemelos cumplieron los once años sus padres decidieron permitirles tener un televisor en su cuarto. Benjamin y Aarón estaban entusiasmados, y aunque se les permitía ver solamente 60 minutos de televisión al día, le agradecían a sus padres disfrutar de esa libertad. Por un tiempo las cosas fueron muy bien, pero con el paso de los días los padres comenzaron a notar que el televisor era dejado encendido y ninguno de los niños estaba en el cuarto. Un día, el padre pasó frente a la puerta de la habitación de sus hijos y de nuevo vio el televisor encendido sin ningún rastro de Benjamín o Aarón. Cansado de recibir cuentas de luz crecientes y de la ingratitud de sus hijos, el padre quiso saber quién dejaba el televisor encendido.

“¿Quién dejó el televisor encendido en el cuarto?” preguntó con un vozarrón. Ambos chicos se calmaron, pero ninguno manifestó su responsabilidad. Él preguntó de nuevo: “¿Quién dejó el televisor encendido en el cuarto?”. “Yo salí primero del cuarto”, dijo Aarón, “Benjamín se quedó mirando televisión. Él debería haberlo apagado.” “No, no, no…” dijo Benjamín. “Tú encendiste el televisor, Aarón; ¡se supone que tú deberías haberlo apagado antes de salir del cuarto!”

Al día siguiente cuando llegaron de la escuela, notaron que el televisor no estaba en el cuarto. Al principio pensaron que habían entrado a robar, pero todo lo demás estaba en su lugar. Buscaron por todas partes. “¿Qué pasó con el televisor?”, preguntaban gritando de cuarto en cuarto. Cuando llegaron al sótano, vieron su televisor dentro de un gran gabinete con puerta de vidrio. Sobre el televisor, había una nota que decía: “Esperando ser reclamado por alguna persona responsable”.

Lunes, 19 Octubre 2009 13:46

Hágale Regalos al Pastor

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Durante más de un cuarto de siglo de trabajo pastoral, mi familia y yo hemos experimentado bendiciones y desafíos en cada iglesia donde hemos servido. Recuerdo particularmente una de las congregaciones debido al aprecio que nos demostró como grupo e individualmente. A través del año recibíamos tarjetas con dinero y regalos para los cumpleaños y festivos. Cada octubre, para el Día de Aprecio al Pastor, nos regalaban algo especial durante el culto del sábado. Un año fue un nuevo estuche para la guitarra; otro, nos enviaron a mi esposa y a mí a un hotel para disfrutar de un fin de semana romántico.

Ya no pastoreo iglesias; ahora trabajo con y para pastores que lideran las iglesias de la Conferencia de Minnesota –las personas más selectas con las que haya trabajado jamás. Nada me regocija más que escuchar acerca de las congregaciones que demuestran un aprecio tangible por sus pastores. He aquí algunos pensamientos de cómo bendecir a su pastor y a su familia –no sólo durante el mes de octubre, sino a través de todo el año:

El Regalo del Tiempo
No planifique demasiadas reuniones para pastores, especialmente en distritos múltiples. Anime y apoye a su pastor a tomar los dos días libres por semana.

Lunes, 12 Octubre 2009 14:16

Varas Torcidas

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¿Ha tenido uno de esos días (o semanas) cuando pareciera que nada resulta bien? Son aquellos momentos en que uno se siente como torcido y fuera de foco. En medio de todo puede ser difícil ver cómo aquellos problemas pueden ser parte del plan de Dios, pero así es. Un viejo dicho gaélico capta muy bien esta idea:

“Dios da golpes certeros con varas torcidas”.

Cuando nos detenemos y examinamos este proverbio, se hace patente una serie de verdades sutiles:

Lunes, 12 Octubre 2009 14:02

Lazo de Tres Cabos

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Mientras participaba la semana pasada del servicio de comunión en mi iglesia, experimenté una infusión especial del Espíritu Santo. Mi marido es diácono y ha servido muchas veces a la congregación repartiendo el pan sin levadura y el jugo de uvas, pero nunca me había sentado en el lado donde le tocaba servir a él. Esta vez, insistí en sentarme a ese costado de la iglesia.

Mientras Mark se acercaba a mi asiento y me ofrecía el platillo con el pan, sentí entre nosotros un lazo que nos ataba profunda y poderosamente. Me di cuenta que al estirar mi mano para recibir el pan, símbolo del cuerpo de Cristo, el platillo era sostenido por mi esposo. Fue un momento único que me hizo darme cuenta que había un lazo entre los tres; un lazo entre Dios, mi marido y yo. Sentí lo mismo cuando el vino fue servido.

Esta no es la primera vez que me siento consciente del poder que posee un matrimonio cristiano. Después de 30 años, nuestro matrimonio es uno de los tesoros que más estimo en la vida. Pero las palabras de nuestro pastor aquel día mientras oraba por las parejas en el servicio de humildad, fueron claras y me hicieron comprender el lazo que nos unía.

Lunes, 05 Octubre 2009 16:04

La Esposa Prudente

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“La casa y el dinero se heredan de los padres, pero la esposa inteligente es un don del Señor” (Proverbios 19:14).

Me gusta la forma en que la versión bíblica Reina-Valera tradujo este versículo: “La casa y las riquezas son herencia de los padres, pero don de Jehová es la mujer prudente”.

¿Notó que no dice que las casas y las riquezas provienen de Dios? ¿Cuántas veces hemos creído que tener una casa y ser rico son dones de Dios? La Biblia dice expresamente que Dios no le regala al hombre ese tipo de cosas materiales.

Lo que dice es que una mujer prudente es el regalo que Dios le hace al hombre. Es cierto; una mujer sabia no puede ser comprada en una tienda. No puede ser mostrada por un agente inmobiliario ni exhibida en una sala de exposiciones. La mujer prudente no puede ser comprada. Ese tipo de mujer es un regalo de Dios.

Lunes, 05 Octubre 2009 15:59

Si las Paredes Hablaran

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Siempre me han gustado las casas antiguas. Parecen tener más carácter que aquellos modelos copiados entre sí que vemos por todas partes. Me encanta visitar casas históricas que han dejado en sus paredes lo que significa ser un hogar para diferentes familias a través de los años.

A veces imagino las innumerables historias que, si pudiera hacerlo, contaría una casa. Algunas nos estremecerían el corazón –momentos felices, eventos alegres, palabras de amor y de afecto dichas por jóvenes enamorados, la risa de los niños y sus juegos, el compañerismo relajado de quienes han envejecido juntos e, incluso, aquellos grandes eventos con los que se ha soñado, debatido y planeado cuidadosamente.

Otras historias, sin embargo, no deben ser tan placenteras en la mayoría de los hogares –palabras hirientes, arrebatos, enfermedades y tristezas también se convierten en una historia que lo abarca todo. Y en otras han sucedido grandes tragedias dentro de aquellas paredes que alguien cariñosamente denominó hogar. Casas donde han ocurrido acontecimientos terribles son difíciles de vender, porque muchos temen vivir en un lugar con “malas vibraciones”, como lo dijo un futuro propietario de una de ellas.

   

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